中新網6月16日電 據中國國防科技信息網報道,美國空軍空中作戰司令部(ACC)發言人本傑明·紐厄爾在6月3日透露,ACC已在未來規劃文檔中納入E-3“空中警戒與控制系統”(AWACS)飛機機隊更新換代計劃,將在2015財年針對未來AWACS開展基於能力的評估(CBA)工作。
  該工作是形成現役E-3機隊更新換代決策的第一步,將瞄準本世紀20年代之後的需要,識別E-3存在的能力鴻溝和不足。完成這項工作後,美國空軍將在2015財年年底或2016財年年初推出初始能力文檔(ICD),該文檔將確定E-3的能力鴻溝和其他缺點,並提出預期的要求。
  接下來,美國空軍計劃在2017財年或2018財年開展備選方案分析(AOA),針對未來AWACS的任務能力提出詳細要求;2019財年美國空軍將就E-3機隊的更新換代策略做出決策——要麼用新機取代,要麼開始一次大規模的中期壽命升級。不管採取哪種策略,空軍的決策都將設定該項目在本世紀20年代的發展、測試與生產的時間節點。
  目前美國空軍有31架現役的E-3,其中27架駐扎在俄克拉荷馬州的廷克空軍基地,另有4架由太平洋空軍指揮。該機執行重要的空空作戰管理、指揮控制和廣域監視任務,但其平臺是20世紀70年代生產的波音707,已經老化,使用和維持費用高昂。
  不過,美國《防務內情》對美國空軍將來資助另外一個大規模的E-3中期壽命升級項目表示懷疑,原因是:該機正在面臨製造來源漸失(DMS)問題。根據空軍官員透露的信息,該機的平均服役壽命為4萬飛行小時,按照目前的使用強度,只能飛到本世紀30年代;該機已經在接受投資不菲的升級——美國空軍已申請了將24架E-3由現在的第30/35批次升級到第40/45批次的資金,並正在實施機隊升級工作,以確保該機“未來在對抗環境中發揮重要作用”。根據目前的第40/45批次生產計劃,最後一架升級後的E-3將在2020年交付。
  美國空軍將在2015財年啟動E-8對地監視與攻擊指揮飛機的更新換代項目,該機的平臺是20世紀60年代生產的波音707。該項目擬採取低風險策略,用更小的、現成的商用噴氣機做平臺,搭載現代化的雷達和任務系統,取代現役的E-8機隊,首批2架機將在2020年之前交付。《防務內情》認為,美國空軍下一代AWACS項目將有可能採取與此相似的採辦策略,除非發現存在嚴重的能力鴻溝。(張洋)  (原標題:美國空軍即將開展E-3預警機機隊更新換代評估)
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